Nº 29

Cine

La gente normal me da miedo

Taylor Cross es un chaval de 19 años al que le diagnosticaron autismo a los seis. A su madre le dijeron que su hijo no podría hablar ni caminar, pero el médico no podía estar más equivocado.

La Ruta de la Seda con 60 niños

Estaba buscando una historia que contar, pero se encontró con unos niños a los que salvar.

Carcajadas para Navidad

En un orfanato, un niño pequeño se cuela en el saco de Papa Noel y acaba en el Polo Norte, rodeado de elfos y criándose como uno de ellos.

Libros

20.000 dígitos de Pi

Esta autobiografía es un viaje por el interior de una de las mentes vivas más maravillosas. Daniel Tammet es un joven británico de 28 años. Es savant con síndrome de Asperger, una combinación que le da un poder mental extraordinario.

Una niña con sinestesia

Mia Winchell parece la niña más normal de su familia. Su hermano pequeño, Zack, guarda una lista de todas las hamburguesas que se ha comido hasta ahora en el McDonald's. Su hermana mayor, Beth, se tiñe el pelo de colores diferentes cada semana. Pero Mia sabe que está muy lejos de ser normal. Para ella, los sonidos, los números y las letras tienen colores.

Del alpinismo a la educación

Greg Mortenson y el periodista David Oliver Relin cuentan la historia del intento fallido de Mortenson de llegar al K2 de Pakistán, la segunda montaña más alta del mundo, y el rumbo sorprendente e inesperado que tomó su viaje.

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Gemma Arterton

"Nací con 6 dedos en cada mano"

Uno de cada mil niños nace con polidactilia, es decir, más de cinco dedos en manos y pies. La nueva chica Bond, Gemma Arterton, fue uno de ellos.

La actriz que interpreta a la Agente Fields en la última aventura del Agente 007, Quantum of Solace, dice que se siente orgullosa de su “rareza” porque la hace “diferente”. «La gente se muestra interesada, pero al mismo tiempo le repele», dijo en una entrevista para Esquire.

Arterton nació hace 22 años con la forma más común y leve de polidactilia, que es un dedo extra muy pequeño y sin hueso junto al meñique. Se extirpa con facilidad al nacer. El cirujano sólo tiene que atar una cuerda alrededor del pedículo, que se acaba desprendiendo sólo al cabo de unos días.

La polidactilia no siempre es un hallazgo aislado, como en el caso de Arterton. A veces es parte de un síndrome —como el síndrome de Carpenter, la Trisomía 13 o el Síndrome de Rubinstein-Taybi— y va acompañado de otras anomalías.

Por otro lado, el dedo o dedos extra pueden tener hueso y ser iguales que cualquier otro dedo funcional. En ese caso, hace falta recurrir a la cirugía para extirparlos.

El doctor Terry Light, del Centro Médico de la Universidad de Loyola, en Chicago, Estados Unidos, ha operado cientos de casos de polidactilia. Según Light, los más complicados son las manos con siete dedos y ningún pulgar. Cuando esto ocurre, el cirujano tiene que extirpar dos dedos y acortar otro para hacerlo parecer un pulgar, girándolo para que se enfrente a los otros cuatro.

En la mitad de los casos, la polidactilia pasa de padres a hijos. Arterton ha contado que su padre y su abuelo también la tenían. En las personas de raza negra, ocurre con más frecuencia que en otros grupos étnicos. Y también suele ser más frecuente en algunos grupos, como los amish, a causa del Efecto Fundador.

Existen otras personas famosas que han declarado tener polidactilia. Entre ellos, el jugador de fútbol Raúl, del Real Madrid, que tiene seis dedos en su pie izquierdo, el pitcher de béisbol Tycobb o el fondista británico Tim Ashe. En la Historia, el conde Duque de Olivares tenía polidactilia, y se rumorea que también Ana Bolena, una de las esposas de Enrique VIII. Dicen que Bolena cambió la moda de las mangas para ocultar un defecto que en aquella época se asociaba a una marca del diablo.


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