Septiembre de 2007, nº 23

Música

El gran Leadbelly

Leadbelly no fue precísamente un lechado de virtudes. Pasó varios años en la cárcel acusado de homicidio, pero su música entusiasmaba a niños y mayores.

Aprender cantando

A Harlan G. Palmer III sus padres le llamaban Hap. Y así es como le llama todo el mundo. En Estados Unidos, es un pionero en el uso de la música en la educación.

Julia Margaret Cameron (1815-1879)

«¡Corred! ¡O nos pillará a alguno!»

En 1863, cuando Julia Margaret Cameron se quedó sola en casa —sus hijos ya eran adultos y su marido hacía frecuentes viajes a Ceilán— atravesó una profunda depresión por la inactividad y la falta de objetivos en su vida. Un día, su hija le regaló una aparatosa cámara fotográfica de madera, un objetivo Jamin y un equipo de revelado, con la siguiente dedicatoria: «Mamá, tal vez te guste hacer alguna fotografía durante tu estancia solitaria en Freshwater». Julia tenía entonces 48 años, y su hija ni podía imaginar la carrera que iniciaría su madre con ese regalo.

Julia Margaret Cameron nació en la India 1815 y fue la más pequeña de cuatro hermanos. Dicen que era extravagante porque su comportamiento distaba mucho del de las mujeres de su época. Y la han descrito como masculina, por ser directa y sincera, por mostrar su espíritu de inciativa.

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En 1838, se casó con un hombre 20 años mayor que ella y volvió a la India, donde se convirtió en la guía del ambiente mundano de los europeos que residían en Calcuta. Aborrecía el excesivo formalismo de las convenciones de la sociedad colonial. En 1848, volvieron a Inglaterra, donde siguió deleitando a sus eminentes invitados —poetas, pintores, literatos,... — con sus originales puntos de vista.

Su carrera fotográfica duró sólo 12 años, pero su técnica tuvo un gran impacto en la evolución de la fotografía moderna, sobre todo sus retratos de cerca.

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«La señora Cameron no estaba rodeada de misterio ni producía temor reverencial: era simplemente una especie de tirano exigente pero benévolo. Los pequeños la querían, pero huían de ella. Todavía la veo envuelta en su inevitable bata de laboratorio manchada —como su propias manos y el rostro ardiente— por los productos químicos que empleaba en su trabajo, con los cabellos revueltos, parada en la cancela de su jardín durante las mañanas de buen tiempo, al acecho de los niños que pasaban camino de Farringford o de la playa de Freshwater Bay. "¡Corred! ¡O nos pillará a alguno!" Un brazo atrapaba al primer desafortunado que pasaba junto a la puerta, y, la víctima, corrompida por el ofrecimiento de algún bote de mermelada o cualquier golosina, se veía obligado a posar durante horas y horas.... A su modo, la señora Cameron fue sin duda un genio. Pero también fue una figura de aspecto singular y no hay que asombrarse de que —como cuenta la señora Tennyson en su diario— Garibaldi la confundiera con una mendiga cuando la vio arrodillada delante de él, con las manos extendidas, pidiéndole en tono suplicante permiso para fotografiarle».

Edith Nicholl Bradley, en sus Recuerdos infantiles de Tennyson (A Child's Recollections of Tennyson)

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«Raquel y yo fuimos obligadas a someternos a la cámara fotográfica. Nuestro papel era nada menos que el de representar a dos ángeles navideños: para ello íbamos vestidas sucintamente y llevábamos sujetas a la espalda un par de pesadas alas de cisne; tía Julia, mientras tanto, nos alborotaba el pelo con movimientos nada delicados para liberarlo de su atildado peinado. No debe sorprender a nadie, por tanto, que en aquellas viejas fotografías saliéramos como suspendidas sobre imaginarios baluartes del cielo con aspecto ansioso y preocupado. Aquel era en efecto nuestro estado de ánimo, porque nunca sabíamos cuál sería la próxima ocurrencia de la tía, como por otro lado tampoco lo sabía nadie.»

Laura Troubridge, en sus Memorias y Reflexiones (Memories and Reflections) publicado en Londres en 1925.

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